Regard candide sur une Russie disparue.

Une enfance à Saint-Petersbourg | G. Kaufmann-Baue

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  • Germaine Kaufmann-Bauer compte parmi ces Suisses dont les parents étaient partis chercher fortune dans le véritable Pays de Cocagne que constituait la Russie d'avant la Révolution de 1917. Le XXe siècle avait six ans lorsque cette enfant naquit à Saint-Pétersbourg dans une famille aisée.

    Jeunesse comblée, moments pittoresques, anecdotes russes par excellence, évocation des frimas, de l'esprit de fête et d'insouciance qui régnait alors. Premières classes, premières neiges, premiers émois. Puis les événements annonciateurs d'un chamboulement politique dont la "russie éternelle" ne se remettrait pas.

    Après le retour en Suisse — et définitif — des Kaufmann, Germaine et ses parents entretiendront le souvenir de leur paradis perdu ? Plus tard, devenue grand-mère, elle partagera les fruits de sa mémoire avec ses petits-enfants, en leur distillant ses récits d'un temps révolu ?

    Dix-sept ans après la disparition de son père, Germaine Kaufmann finira par coucher sur le papier les riches instants de sa vie. Elle le fera avec candeur, sans prétention, simplement guidée par son désir de partager. Son témoignage est celui d'une fillette qui avait douze ans lorsqu'elle quitta Saint-Pétersbourg. Loin de toute considération politique, sociale ou historique, elle nous livre ses souvenirs épars comme autant de perles, réunies par le fil d'un album de photos richement illustré.

    Nourrie depuis toujours par ces évocations, la comédienne lausannoise Nathalie Pfeiffer (petite-fille de l'auteur) a tiré un spectacle d'Une enfance à Saint-Pétersbourg, mis en scène par Marina Alexandrovskaïa. Les représentation ont agrémenté l'exposition Suisse-Russie: des siècles d'amour et d'oubli (1680-2006) tenue au Musée historique de Lausanne.

    Ce livre propose en outre des commentaires historiques signés Alexandra Kaourova, commissaire de l'exposition et historienne de l'art.

    198 pages, 22 x 21 cm, ISBN: 2-940251-40-1